Bahrain

Ståtlig byggnad i Bahrain

Barhain är fyllt av storslagen arkitektur

Den lilla monarkin Bahrain ligger i den Persiska viken mellan Qatar och Saudiarabien. Landet består av två separata ögrupper som tillsammans har 33 öar. Den största ön heter Bahrain och här finns huvudstaden Manama. Man räknar med att landet har en befolkning på strax över en miljon. I Manama så finns det flera stora hotell, skolor, modern shopping och en stor marknad. Mer än en tredjedel av landets befolkning bor antingen i Manama eller i Al Muharraq som är en liten traditionell arabisk stad.

Befolkning och kultur

De små byarna och städerna på öarna är byggda av cement och sten och har platta tak. Det finns till och med byar där man har tillverkat bostäder av grenar från dadelpalmer. I Bahrains huvudstad så kan man förstås se mer moderna byggnader och en livsstil som påminner om den som vi är vana vid i Väst. Kulturen på öarna är uteslutande arabisk då mer än hälften av befolkningen är araber. Det finns även folk med annan bakgrund som indisk, pakistansk, persisk och filippinsk. Många som bor på öarna är gästarbetare från andra länder och även om arabiska är huvudspråket så används engelska flitigt och engelska är ett obligatoriskt språk i Bahrains skolsystem.

Mer än två tredjedelar av Bahrains befolkning är muslimer och de flesta tillhör grenen shiite. Media såsom radio och TV använder sig av arabiska som språk men det finns kanaler som sänder på engelska. Tidningar finns både på engelska och på arabiska och här finns viktiga lärosäten som University of Bahrain, College of Health Sciences och Arabian Gulf University. Till skillnad från många andra länder som finns runtom Persiska viken så är de flesta i Bahrain läskunniga och så även kvinnor.

Lite historia

Bahrain har regerats av Portugal, Persien och Storbritannien. Från 1916 till 1971 så var Bahrain en brittisk stat och det var Storbritannien som skötte utrikespolitik såväl som försvar. Bahrain kom sedan att utropas som självständig stat och numera så är landet ett medlemsland i FN. Det har förekommit slitningar mellan landets olika grupper av muslimer, shiite och sunni. Bråken har gällt den ekonomiska och politiska makten i landet. Sedan 2002 så är Bahrain en konstitutionell monarki och man strävar mot likvärdighet mellan sunnimuslimer och shiiter. Dessutom så kan man numera välja kvinnliga kandidater till politiska poster.

Ekonomi

Det finns ett aktivt jordbruk i Bahrain men inte tillräckligt för att täcka det lokala behovet. Anledningen till att det har gått så bra ekonomiskt för det här landet är att man befinner sig i den Persiska viken. Bahrain används som bankcentrum för många internationella banker och på grund av att man kan erbjuda en fri affärszon så är det många företag som väljer att ha sina huvudkontor i landet. Turismen är också ett område som växer och som stärker ekonomin. Andra viktiga industrier för landet är förstås olja och gas som man exporterar. Man lagar även fartyg, förfinar aluminium och sysslar med enklare produktion.

Persiska viken

Supertanker

Oljetanker

Iran kallades en gång i tiden för Persien och det är därför som vattenmassan som omges av Saudiarabien, Qatar, Kuwait, Bahrain, Irak och Iran kallas för just Persiska viken eller Gulf of Persia på engelska. Det finns dock en tvist omkring detta namn och en del menar att viken borde heta den Arabiska viken. För att förstå detta så måste man veta lite mer om områdets historia. Persiska viken är ett hav som är sammanbundet med den Indiska oceanen via Hormuzsundet och Omanbukten. Trafiken med oljefartyg når Persiska viken via Musandamhalvön som är en förlängning av den Arabiska halvön.

Persiska viken är inte djup och har 110 meter som djupaste punkt men mäter på de flesta ställen omkring 40 meter mellan yta och botten. Trots detta så räknas viken som ett hav och dessutom som jordens varmaste hav. Faktum är att vattnet håller badkarsvärme med omkring 35 grader Celsius mot slutet av sommaren. Havet är cirka 350 km brett där det är som bredast. Klimatet är sådant att det är vanligt med rejäla stormar längsmed kusterna.

Persiska vikens historia

Låt oss då se lite på det där med Persiska vikens historia för att förstå varför namnet är en så laddad fråga. Det var ursprungligen de gamla Grekerna som gav vattnet namn efter Persien vars kultur de beundrade. Det här namnet använde man fortsatt trots att Persien invaderades av araber. Under historiens gång så respekterade de araber som tog kontroll över området namnet och de ändrade det inte. Tanken om att ändra namnet på viken till den Arabiska viken har kommit i modern tid och har både arabiska och brittiska förespråkare. Vid senare maktkamp om den olja som Iran har och dess transport på havet så har frågan kommit upp och diskuterats av olika intressegrupper och det är just här som nyckeln till frågan om namnet på havet ligger.

Försök har gjorts för att mynta uttrycket Arabian Gulf, och Egypten, under ledning av Nassar, har varit en stark kraft bakom detta. Stora summor pengar har lagts på att försöka ändra den allmänna opinionen men hittills så har man inte lyckats ändra namnet på vattenmassan som förblir den Persiska viken till många arabiska nationalisters stora sorg. I Förenade Arabemiraten så är det inte lagligt att referera till viken annat än som den Arabiska viken vilket kan vara bra att veta för den som ska resa dit och vill tala om det viktiga havet.

Natur och djur

Sköldpadda

Sköldpadda i Persiska Viken

Några som alls inte bryr sig om namnet på havet men som är beroende av dess unika ekosystem är de djur och plantor som finns på plats. Att det finns så många olika arter beror på att viken har gott om korallrev och träsk som ger ett perfekt habitat för många olika livsformer. Precis som på andra platser i Indiska oceanen så har man dock problem med miljöförstöring som skett till följd av oljetransporter och mänsklig aktivitet. Det här har lett till att en del arter numera är utrotningshotade och att viktiga ekosystem inte längre fungerar så som de en gång gjorde.