Qatar

Qatar är rikt på olja

Oljepump i Qatar

Det globala fredsindexet har rankat Qatar som ett av de 20 fredligaste länderna i världen. Staten Qatar är en halvö som ligger i den Persiska viken och som gränsar till Saudiarabien. Det här landet benämns även som emirat och sticker ut i Persiska viken där det gränsar mot Bahrain. Dagens Qatar har en vision om ett land med hög standard och man satsar stort på utbildning och den offentliga sektorn för att skapa ett hållbart och sunt samhälle. Landet är rikt från olja och var fram till 1971 under brittisk kontroll.

Man har valt att inte ingå i Förenade Arabemiraten utan istället existera som ett eget land. Hälften av landets yta är ett oljefält som anses vara världens största enskilda oljereservoar. Under 2000-talet så infördes många ändringar som att man lät kvinnor rösta och fungerar som politiska kandidater.

Mer om Qatar

Doha är Quatars huvudstad

Doha by night

Idag så bor det omkring 800 000 människor i Qatar och huvudstaden heter Doha och namnet betyder stort träd. Officiella språk är arabiska och engelska. Den största religionen i landet är islam och valutan heter Qatari rial. Den viktigaste industrin i landet är produktion av råolja och man tillverkar även cement och stål-element. Det finns jordbruk i landet men exporten fokuserar på oljeprodukterna.

Miljö och natur

Qatar är ursprungligen en öken men här finns god variation av flora och en populär plats är Purple ön som ligger cirka 40 km från Doha. Här finns det mangroveskog och en massa vackra fiskar och fåglar. Under vintern så håller man kamelrace i Al Shahaniya och det här är något man inte får missa om man råkar befinna sig i närheten när det blir dags att kora den snabbaste kamelen.

Intressanta fakta om Qatar

Man har funnit spår av mänsklig aktivitet i Qatar sedan flera tusen år tillbaka. Danska, brittiska och franska expeditioner har funnit spår i grottor som tyder på att en tidig civilisation har funnits på plats. År 2022 så är FIFA VM i Qatar och för detta så har 12 ekovänliga arenor byggts och en del av dessa kommer att kunna ta emot upp mot hundratusen åskådare.

I Qatar så firar man självständighetsdag den 18 december. Andra nationella högtider är Qatars nationella sportdag som infaller den andra tisdagen i februari. Dessutom så är muslimska högtider som Eid Al Fitr och Eid Al Adha viktiga tidpunkter på året. De här högtiderna firas alla på ett mycket ståtligt och ibland bombastiskt vis.

The Pearl i Doha

Pearl utanför Doha

Alldeles utanför huvudstaden Doha så finns området som kallas för Pearl. Det här är en konstgjord ö som formats som en tråd med pärlor. Temat kommer sig av att man här tidigare fiskade pärlor. En annan plats för den som är intresserad av kultur och skön intryck är Dohas konstmuseum som fokuserar på islamisk konst. Själva byggnaden är skapad av världsberömde arkitekten IM Pei och den blev klar år 2008.

Pakistan

K2 i Pakistan

Berget K2 är Pakistans nationalberg

Pakistan är en av världens allra äldsta civilisationer och kallas officiellt för den Islamiska Republiken Pakistan. Landet gränsar till Indien, Kina, Afghanistan och till Iran. Den södra delen av Pakistan har kust till Arabiska havet som är en del av den Indiska oceanen. Med nära 200 miljoner invånare så räknas Pakistan som världens sjätte folkrikaste land. I detta land så finns toppen K2 (Mount Godwin Austen) som räknas som världens näst högsta berg. Namnet på landet betyder land of the pure, som kan översättas till det rena landet, på persiska och på urdu.

I Pakistan så talas det mer än 60 olika språk. Huvudspråken för landet är urdu, engelska, puniabi, pashto och sindhi. Det hålls regelbundna val men man kan inte säga att det här är en stabil demokrati då landet växelvis har styrts av en militärregim.

Historia

Det som är dagens Pakistan har varit bebott sedan urminnes tider och här har man framför allt sysslar med jordbruk. Området styrdes av storriken som Perserriket och Alexander den Store samt av hans generaler. Under medeltiden så tog den arabiske erövraren Muhammad ibn Qasim över och islam introducerades som religion i regionen. I modern tid så har även Storbritannien haft viss kontroll över delar av Pakistan som en del av sin handelsverksamhet. Pakistans politik har kritiserats då man under 1990-talet ställde sig bakom talibanerna i Afghanistan. Senare så gav landet sitt stöd till USAs invasion av Afghanistan varpå relationerna mellan landet och väst förbättrades.

Höga berg och öken i Pakistan

Det finns många höga berg i Pakistan och två av världens 14 högsta berg finns i detta land. Klimatet är kontinentalklimat vilket betyder att det för det mesta är torrt. Nu finns det dock många höjdskillnader så väder och klimat kan skilja sig stort mellan landets olika delar. Under tidig höst så drabbas landet av monsunregn som sedan följds av en torr period utan nederbörd. Trots detta så har man kunnat utnyttja områden som Indusslätten för jordbruk genom att använda sig av konstbevattning. Vid gränsen mot Indien så finns det en öken med namn Tharöken. Det här är en mindre öken i södra Punjabprovinsen.

Växt- och djurliv

Pakistansk Ökenkatt

Ökenkatt

Det varierade landskapet har gett upphov till många olika växtarter och djur. Här finns det alpina träd som tall såväl som tropiska inslag av kokosnötsträd och dadelträd. Längsmed kusten så finns det mangroveskogar och den stora variationen av arter och träd beror på att landet är stort rent geografiskt och att man har så stora höjdskillnader. I Pakistan så finns det nära 700 fågelarter och man har även exotiska djur som krokodil och ökendjur som ökenkatten. Pakistans regering har infört flera projekt som är till för att rädda naturen som lider av problem från miljöförstöring som leder till att skog försvinner. Det här är projekt som är viktiga för hela världen.

Ekonomi

Chasma i Pakistan

Kärnkraftverket Chasma i Pakistan

Pakistan är ett av de första arabländerna med tillgång till kärnkraft och man har utvecklat flera kärnkraftverk. Landet har en snabbt växande ekonomi där olja och gas står för den största delen av exporten. Turistindustrin har också utvecklat under senare år och det finns ett stort intresse av att upptäcka landets unika kultur och natur.

Oman

Wadi Shab, Oman

Oman bjuder på många magiska platser, här Wadi Shab

Vid den Persiska vikens mynning ligger Oman som är en absolut monarki, sultanat. Här i det östra hörnet av den Arabiska halvön så bor det omkring 2,5 miljoner invånare. Det rör sig dock inte om ett homogent land utan om tre huvudsakliga områden som har lite olika inriktning både vad gäller kultur och religion. Landet gränsar mot länder som Förenade Arabemiraten, Saudiarabien och Jemen. Under flera århundradens tid så har Oman byggt upp ett kommersiellt imperium. Under mitten av 1800-talet så försvagades sultanatet vilket stärkte banden till Storbritannien. 1970 så tog Qaboos bin Said över efter sin far som sultan och en modernisering av Oman tog vid. Det är oljan som sedan slutet på 1960-talet har använts för att finansiera landets skolor, vägar och sjukhus. En stor del av landets befolkning arbetar fortfarande inom fiske och jordbruk och förutom oljan så producerar man produkter som dadlar, limefrukt, bananer. Fisk och alfalfabönor.

Mer om Oman

Muscat

Palats i Muscat

Huvudstaden Muscat ligger i Muscatregionen som har kust mot Persiska vikens mynning. Det här är en mycket modern stad som skiljer sig en hel del mot de andra områdena i landet. På grund av att det finns bergskedjor och tuff terräng så bildas en naturlig barriär mellan landets olika regioner och det påverkar relationerna. Officiella språk i Oman är arabiska, engelska, baluchi, urdu, och olika indiska dialekter. Religioner som praktiseras är shiite, sunni och ibadhi islam samt hinduism. Landets valuta heter Omani rial.

Historia

Tidig befolkning i området som idag är Oman var araber som emigrerade hit. Med sig hade de religionen islam. Området som kallas för Muscat och som även innefattar huvudstaden var under 1500-talet och fram till mitten av 1600-talet koloniserat av portugiserna. Efter detta tillföll området det Ottomanska riket. 1741 så kastade Ahmad ibn Said ut turkarna och det är hans ättlingar som fungerar som ledare av dagens Oman. Ahmad utvidgade riket att innefatta Östafrika och ett tag så var Omans huvudstad i Zanzibar. Oman förlorade dock kontrollen över Zanzibar.

Det krigades en hel del mellan olika sultaner och imamer under 1900-talet tills 1959 då den sista Ibadi-imamen kastades ur landet. Man har en lång konflikt med Jemen om gränsen mellan länderna. Så sent som 1997 så kom man överens om en karta som beskriver gränsen.

Sultan Quabus

Sultan Quabus

I Oman så kan alla som fyllt 21, inklusive kvinnor, rösta. Det här är en förändring som sultanen Qabus har infört. Tidigare så var det bara vissa utvalda som kunde rösta.

Under modern tid så har Omans invånare protesterat och krävt saker som högre löner, fler jobb och en politisk reform. Det här ledde till ett löfte från sultanen Qabus om att skapa 50 000 nya jobb och en högre lönenivå för den som ansöker om jobb i Oman.

Mauritius

Mauritius statsvapen

Mauritius statsvapen

Cirka 2 000 km sydost om Afrika så ligger ön Mauritius som idag är känd som ett semesterparadis men som har en lång och gedigen historia. Officiellt så kallas denna ö-stat för Republiken Mauritius och den inkluderar både skärgård och öar. Tillsammans med öarna Rodrigues och Réunion så utgör Mauritius Maskarenerna. Landets huvudstad som även är den största heter Port Louis. Man vet inte exakt när denna ögrupp först upptäcktes men 1400-talet brukar anges som den tid då den först dök upp i officiella dokument från europeiska sjöfarare som tagit sig igenom området. Innan Suezkanalens konstruktion så var Mauritius en viktig plats för handeln mellan Europa och Asien, och ön har varit koloniserad av Frankrike och England såväl som av Holland.

Mauritius historia

Port Louis

Port Louis

Historiskt sett så har ön Mauritius varit obebodd men välkänd av arabiska sjöfarare som under medeltiden gav den namnet Dina Arobi. Det kan dock vara så att ön har haft besök långt tidigare för då holländska sjömän steg iland så hittade de lämningar som skulle kunna ha ett antikt grekiskt ursprung. Under 1500-talet så var det portugiserna som etablerade en bas på ön och det sägs att portugisen Diogo Fernandes Pereira var den första från Europa att stiga iland på ön. Nu var portugiserna inte så intresserade av Mauritius så de gav sig ganska snart av och ersattes av holländare som under slutet av 1500-talet kom till ön och gav den namnet Mauritius efter prinsen Maurice van Nassau. Den holländska kolonin var ett faktum fram till början av 1700-talet då även de beslutade sig för att lämna då verksamheten på ön aldrig blev tillräckligt lönsam.

Efter holländarna kom fransmännen som såg möjligheten att tjäna stort på sockerproduktion på ön. Det var fransmännen som etablerade nuvarande huvudstaden Port Louis. En del av de byggnader som kom till under denna period står kvar än idag som historiska reliker från kolonialtiden.

Fransmännen kom att ersättas av britter som tog över ön under 1800-talet och under deras tid så avskaffades slaveriet. Slavar fanns det gott om på ön. De hade tagits från Indien för att fungera som arbetskraft på sockerfält, i fabriker och på byggen. 1900-talet var en ganska turbulent tid på ön och 1965 så blev det känt att Storbritannien inte längre ville ha Mauritius som koloni. Därmed kunde man säga att vägen till landets frihet var öppen och öns självständighet utropades i mars 1968. Det skulle dock dröja till 1992 innan Mauritius utropades till en republik. Idag är landet en demokrati med val vart femte år.

Drontfågeln

Drontfåglar fanns på Mauritius

En Dront

En intressant historia från Mauritius är den som handlar om drontfågeln. Det fanns fram till mitten på 1600-talet en population på ön med dessa fåglar som inte flyger. Man tog med sig exemplar till England vars skelett fortfarande finns kvar. Detta och målningar gör att vi vet hur den såg ut för idag så finns det inte längre några levande exemplar. Det här beror på att den mänskliga aktiviteten på Mauritius ledde till att arten dog ut. Drontfågeln hade ett mycket speciellt utseende. Man tror att det först och främst var på grund av husdjuren som kom med de nya invånarna på ön som dronten dog ut då dessa åt upp fågelns ägg och förstörde bon.

Klimat och miljö

La Preneuse i Mauritius

La Preneuse i Mauritien

Klimatet på Mauritius är tropiskt och ön har både skog och berg. Området drabbas ibland av cykloner men även om stormarna ofta är tuffa så repar sig naturen snabbt igen. Temperaturen under året är rätt stadig och de varmaste månaderna är januari och februari då man kommer upp mot 30 grader mitt på dagen. Under sommaren så kan det regna men man har inte en specifik regnsäsong som i andra delar av Indiska oceanen. Miljön är otroligt vacker med kritvita stränder, kristallblått vatten och natur som man inte kan se någon annanstans.

Iran

Iran som även är känt under namnet Persien omges av länderna Pakistan, Afghanistan, Turkmenistan, Irak och på andra sidan Persiska viken, Saudiarabien. För många så är uppfattningen om detta land färgat av nutida händelser och politiska frågor omkring landets utveckling av kärnkraft får ofta stå i centrum då man talar om det. Faktum är att vi här talar om en av världens allra äldsta civilisationer och ett land som har gett så mycket i form av kultur. För cirka 2 600 år sedan så var Iran en stormakt under det persiska akemeniderriket. Detta rike följdes av imperier och dynastier men på ett enhetligt sätt. Landet blev muslimskt under 600-talet och har fortfarande Islam som huvudreligion. Landets huvudstad är Teheran och det officiella språket är Persiska.

Mount Damavend

Mount Damavend

Fram till 1930-talet så var landet känt som Persien och det är många som fortfarande använder sig av detta namn. Iran betyder Ariernas land. Landets yta är cirka 1 648 195 kvadratkilometer och har omkring 80 miljoner invånare. Den högsta punkten är Mount Damavend, 5 670 meter, i Elburz som är bergskedjan i norr. Landet har en öken som sträcker sig 1 287 kilometer från nordväst till sydost.

Historia

Irans historia är lång och gedigen. Man brukar säga att den första dynastin i landet tillkom för cirka 5 000 år sedan och kallades för kungadömet Elam. Landet har haft flera glansperioder under olika imperium och härskare. Iranska dynastier som bör nämnas är Tahiriderna, Saffariderna, Samaniderna och Buyiderna. Dagens Iran anses ha grundats av dynastin Safaviderna. Med Safaviderna så blev shiite islam den dominerande religionen. Under senare tid så har både Storbritannien och Ryssland försökt ta ekonomisk kontroll över Iran. Detta ledde bland annat till strider mellan ryska och brittiska trupper på iransk mark. Under shahn Reza Pahlavi så blev det dock stopp för utländska intressen samtidigt som landet kom att moderniseras avsevärt.

Iran har genomgått många revolutioner och i modern tid så gjorde den konstitutionella revolutionen att det här landet fick Mellanösterns första demokratiska konstitution. Den här konstitutionen har man haft kvar men tagit mer eller mindre hänsyn till beroende på vem som har haft makten. Därför så kan man inte säga att Iran har en särskilt demokratiskt bakgrund och man kan inte heller säga att Iran går mot att bli en demokrati så som vi definierar den i västvärlden.

Kuriosa om Iran

Pistagenötter i Iran

Pistagenötter

I Iran kan man ha ett tillfälligt äktenskap, det går att vara gift under en timmes tid. Många kanske tänker på olja och gas då de hör ordet Iran men faktum är att detta är världens centrum för pistagenötter. Efter olja och gas så är det pistagenötterna som står för den största exporten. I Iran så får man inte ha satellit-TV och kvinnor får inte synas vid stora sportevenemang. För att få vara med så händer det att kvinnor klär ut sig till män. Slipsen är ett klädesplagg som man sällan ser i Iran.

Förenade Arabemiraten

Öken vid Dubai

Öken utanför Dubai

När Storbritannien drog sig ur regionen i den sydligaste änden av Persiska viken så gick sju schejkdömen samman för att skapa det som idag kallas för Förenade Arabemiraten. Det här är alltså en förbundsstat med flera delstater. De sju schejkdömen är följande:

  • Abu Dhabi
  • Ajman
  • Dubai
  • Fujairah
  • Ras al-Khaimah Sharjah
  • Umm al-Quawayn

Landet gränsar mot Saudiarabien och mot Oman och via viken så har man även gräns mot Qatar och Iran. Abu Dhabi räknas som landets huvudstad och officiella språk är arabiska, persiska, engelska, hindu och urdu. I Förenade Arabemiraten bor det cirka 4.5 miljon människor och de är sunni och shiite muslimer, kristna eller hinduer. Valutan som man använder sig av heter Emirati dirham.

Ekonomi

Det är välkänt att de Förenade Arabemiratens delstater är väldigt rika. Abu Dhabi är världens oljehuvudstad och det förklarar rikedomen. Dubai är den huvudsakliga hamnen från vilken man transporterar oljan. Sedan man fann oljan 1958 så har man tagit in många gästarbetare och man räknar med att en tredjedel av landets invånare har kommit från andra länder för att arbeta. Förutom oljan så drar platser som Dubai till sig en massa turister och då rör det sig ofta om lyxturism. Landet är känt för att ha en avslappnad attityd mot andra kulturer och livsstilar vilket får turister att trivas.

Andra viktiga industrier är fisket, tillverkningen av byggmaterial, samt odling av dadlar och vattenmeloner.

Geografi och historia

Abu Dhabi

Vy i Abu Dhabi

Förenade Arabemiraten ligger på den östra delen av Arabiska halvön och sträcker sig längs Omanviken och Persiska viken. Det här är ett land som till största delen består av sand och lite växtlighet. Landet kom till 1971 då sju olika schejkdömen gick samman. Varje schejkdöme, eller emirat som det också kallas för, har sin egen ledare som ser över lokala frågor. Ursprungligen så beboddes detta område av sjöfarare som under 600-talet konverterades till islam. Sekten Karamiterna kom vid senare tillfälle att etablera ett schejkdöme och deras armé tog över Mecca i nuvarande Saudiarabien. När detta schejkdöme föll samman så var det många av sektens medlemmar som drog igång piratverksamhet och gav sig på britterna som rörde sig i området. Efter terrordåden den 11 september 2001 så visade det sig att terroristerna som var inblandade i dådet hade fått en hel del stöd från Förenade Arabemiraten. De Förenade Arabemiraten frös genast konton som misstänktes tillhöra terrorister och de samarbetade med USA.

Kuriosa om Förenade Arabemiraten

Dubai i Förenade Arabemiraten

Dubai med Burj Khalifa i mitten

2010 så blev Burj Khalifa i Dubai färdig. Det här var då världens högsta byggnad på 828 meter och med 160 våningar. I Burj Khalifa så finns världens snabbaste hissar och en otrolig massa glas. Det här landet kan ses som ett skatteparadis för det finns inga företagsskatter eller personliga skatter. Alla emirat använder sig av religiös såväl som icke-religiös lag för att lösa personliga tvister och brott.

Chagosöarna

Chagosöarnas huvudstad Digeo Garcia

Diego Garcia från luften

Chagosöarna är ett brittiskt territorium i Indiska oceanen och dessa öar har minst sagt en spännande historia. Att man i modern tid har flyttat en hel befolkning till Mauritius för att sedan neka dem att återvända till Chagos är i sig anmärkningsvärt och något som borde få mer uppmärksamhet. Chagosöarnas läge cirka 1 600 km sydväst om Indien bjuder på storslagen natur och ett tropiskt klimat. Allt som allt så består ögruppen av nära 1 000 öar i sju atoller men fokus ligger på huvudstaden Diego Garcia där det finns en militärbas som Storbritannien och USA delar på.

Chagosöarnas historia

Chagosöarna ligger inte långt från Maldiverna och ögruppen har länge varit välkänd för ursprungsbefolkningen på Maldiverna som har egna berättelser om handelsfarande och fiskare som räddades till livet tack vare öarna. Det var dock inte tillräckligt nära för att man från Maldivernas sida skulle se någon mening med att överta öarna så det var länge så att Chagos ögrupp helt ignorerades av sina grannar i norr. Under 1700-talet så tog fransmännen som hade koloniserat Mauritius slavar från Afrika till Chagos. Slavarna skulle vara med och dra igång och sköta kokosnötsplantage.

I början av 1800-talet så tog Storbritannien över Mauritius, och Chagosöarna har fortsatt att vara styrda av britterna. Något som kan få en att häpna är det som hände 1966 då britterna köpte privatägda kopraföretag och sedan stängde dessa. Under åren som följde så tvångsflyttade britterna den lokala befolkningen på omkring 2 000 personer från Diego Garcia, Peros Banhos och Salomonöarna till Mauritius. 1971 så kom Storbritannien och USA överens om att USA skulle hyra Diego Garcia för militärt bruk. De ursprungliga invånarna som nu finns på Mauritius och på Seychellerna har vid upprepade tillfällen försökt få rätten att återvända. Deras rättsliga kamp har lett till monetär kompensation men deras begäran om att få återvända har avslagits av Englands högsta domstol.

Miljö och klimat

Chagos Archipelago fåglar

Fåglar på Chagos

Chagosöarna är en skärgård med låg terräng. På de flesta platser så reser sig öarna inte mer än 2 meter över havsytan. Klimatet är tropiskt, varmt och fuktigt. Numera så är ett stort område omkring öarna utsett till naturreservat då man försöker bevara den unika miljön och naturen. De flesta öarna har inga moderna kommunikationer eller ens asfalterade vägar. På Diego Garcia finns det en militär flygplats och även ett vägnät. Transporter sker huvudsakligen med flyg eller med båt via Diego Garcias hamn. Stränderna är vita med blågrönt vatten precis så som det ser ut på många andra håll i den Indiska oceanen. Ögruppen är naturskön och relativt orörd trots den militära aktiviteten på huvudön.

Bahrain

Ståtlig byggnad i Bahrain

Barhain är fyllt av storslagen arkitektur

Den lilla monarkin Bahrain ligger i den Persiska viken mellan Qatar och Saudiarabien. Landet består av två separata ögrupper som tillsammans har 33 öar. Den största ön heter Bahrain och här finns huvudstaden Manama. Man räknar med att landet har en befolkning på strax över en miljon. I Manama så finns det flera stora hotell, skolor, modern shopping och en stor marknad. Mer än en tredjedel av landets befolkning bor antingen i Manama eller i Al Muharraq som är en liten traditionell arabisk stad.

Befolkning och kultur

De små byarna och städerna på öarna är byggda av cement och sten och har platta tak. Det finns till och med byar där man har tillverkat bostäder av grenar från dadelpalmer. I Bahrains huvudstad så kan man förstås se mer moderna byggnader och en livsstil som påminner om den som vi är vana vid i Väst. Kulturen på öarna är uteslutande arabisk då mer än hälften av befolkningen är araber. Det finns även folk med annan bakgrund som indisk, pakistansk, persisk och filippinsk. Många som bor på öarna är gästarbetare från andra länder och även om arabiska är huvudspråket så används engelska flitigt och engelska är ett obligatoriskt språk i Bahrains skolsystem.

Mer än två tredjedelar av Bahrains befolkning är muslimer och de flesta tillhör grenen shiite. Media såsom radio och TV använder sig av arabiska som språk men det finns kanaler som sänder på engelska. Tidningar finns både på engelska och på arabiska och här finns viktiga lärosäten som University of Bahrain, College of Health Sciences och Arabian Gulf University. Till skillnad från många andra länder som finns runtom Persiska viken så är de flesta i Bahrain läskunniga och så även kvinnor.

Lite historia

Bahrain har regerats av Portugal, Persien och Storbritannien. Från 1916 till 1971 så var Bahrain en brittisk stat och det var Storbritannien som skötte utrikespolitik såväl som försvar. Bahrain kom sedan att utropas som självständig stat och numera så är landet ett medlemsland i FN. Det har förekommit slitningar mellan landets olika grupper av muslimer, shiite och sunni. Bråken har gällt den ekonomiska och politiska makten i landet. Sedan 2002 så är Bahrain en konstitutionell monarki och man strävar mot likvärdighet mellan sunnimuslimer och shiiter. Dessutom så kan man numera välja kvinnliga kandidater till politiska poster.

Ekonomi

Det finns ett aktivt jordbruk i Bahrain men inte tillräckligt för att täcka det lokala behovet. Anledningen till att det har gått så bra ekonomiskt för det här landet är att man befinner sig i den Persiska viken. Bahrain används som bankcentrum för många internationella banker och på grund av att man kan erbjuda en fri affärszon så är det många företag som väljer att ha sina huvudkontor i landet. Turismen är också ett område som växer och som stärker ekonomin. Andra viktiga industrier för landet är förstås olja och gas som man exporterar. Man lagar även fartyg, förfinar aluminium och sysslar med enklare produktion.

Sokotra

Sokortakarta

Karta över Sokotra och dess öar

Sokotra som också kan stavas Socotra är en mindre skärgård med fyra öar som ligger i Indiska oceanen och som idag tillhör Jemen i Asien. Den här ön har en gång tillhört Somalia och faktum är att den ligger närmre Somalia så man kan förstå att det finns de som upplever att det här fortfarande är en somalisk ö. Ön är 132 km lång och 50 km bred. Den är otroligt isolerad och har flera växtarter som inte finns någon annanstans. De röda stenarna som finns längs vissa stränder och öns mystiska natur har gett den smeknamn som “drakblods-ön” och ”världens mest utomjordiska plats”. De andra öarna som ingår i samma ögrupp är Darsa, Samha och Abd Al Kuri.

Sokotras historia

Det är inte bara Somalia som kan hävda att det här är deras ö. Under forntiden så tror man att ön var en grekisk koloni och under medeltiden så ska den ha bebotts av sjörövare som gjorde livet svårt för den som kom förbi på väg in och ut ur Adenviken. Sokotra har även erövrats av Portugal och till sist av Storbritannien innan den i modern tid överläts till Jemen. De som idag bor på ön är muslimer och man räknar med att huvudstaden Hadibu har omkring 9 000 invånare. Idag anses dessa öar vara ett världsarv på grund av den unika naturen som finns på plats.

Geografi

Socotras klimat

Klimat på Socotra

Förutom de fyra öarna så har denna skärgård flera obebodda klippöar som är av stor vikt för sjöfåglar. Sokotraöarna är inte av vulkansort utan kontinentala vilket är unikt i regionen. Här råder ett tropiskt men torrt klimat och på huvudön så finner man fantastiska tropiska sandstränder, berg och sandslätter som för tankarna till Sahara. Ön har också enorma kalkstensgrottor.

Klimat och kultur

Drakblodsträd

”Drakblodsträd” på Sokotra

I och med att klimatet är torrt tropiskt så får man en årlig medeltemperatur som ligger över 25°C. Öns inland får mer regn än kusterna och under monsunperioden så drabbas den av starka vindar och hård sjö. Många platser på ön bjuder på syner som är som ur en bok om en annan tid och plats. Det finns fortfarande gott om små stenhus och hyddor där folk bor, och även om man har en flygplats och kan erbjuda moderna faciliteter i huvudstaden så är många platser i stort sett orörda och man lever så som man alltid har gjort. Män går klädda i arabiska sjalar om huvudet som skydd mot solen samt med tygstycken om höften och man lever förstås av den rikedom som Indiska oceanen bjuder på i form av fisk.

Seychellerna

Först till Maldiverna och sedan till Seychellerna, under en och samma resa, ja så kan det se ut för svenska resenärer som beger sig till den Indiska oceanen för att fly Sveriges vinterkyla och för att få se en helt fantastisk tropisk värld under och ovan vattenytan. Republiken Seychellerna är ett land som ligger i västra Indiska oceanen och för många så är denna ögrupp helt och hållet förknippad med lyxturism. Allt som allt så består Seychellerna av cirka 100 olika öar och landets språk är seychellisk kreol samtidigt som befolkningen behärskar både franska och engelska. Det här är ett välmående land vilket beror en hel del på turismen som sysselsätter en stor del av befolkningen.

Albert René

Albert René

Seychellerna har varit en brittisk koloni men det skulle krävas en rätt så lång kamp mellan Frankrike och Storbritannien för att så skulle bli fallet. 1977 så bröt man sig loss från Storbritannien då the Seychelles People’s Progressive Front (SPPF) under ledning av Albert René tog över. René förblev en viktig figur inom Seychellisk politik även då man gick över till ett demokratiskt system då hans parti valdes om och han fortsatte att leda landet.

Seychellerna – en annan värld

Strand i Seychellerna

Klimatet i Seychellerna

Det är verkligen inte märkligt att Seychellernas övärld omnämns som en annan värld. Av de cirka 100 öarna så är nära hälften så kallade korallöar. De flesta bor på ön Mahé som också är den största. Stränderna är otroligt vackra och ofta vita till färgen. Det gör att man får en magisk känsla då man bor på en av öarna med utsikt över havet. Klimatet är även detta väldigt fint med temperaturer som för det mesta är riktigt behagliga, och man kan här dra nytta av frånvaron av värre oväder som annars är så vanligt i Indiska oceanens vatten.

Fiske och lyxturism

Tonfisk

Tonfisk från Seychellerna

På Seychellerna så lever man på turismen samt på fiske. Tonfisken har en stor betydelse eftersom man både fiskar den och sedan rensar och förpackar. Det finns fler naturtillgångar än fisk och här kan kanelträd nämnas. I och med att vädret nästan alltid är behagligt så kommer det turister året om. Man försöker dock utveckla andra industrier för att vara mindre beroende av lyxturismen och numera så tillverkas det båtar och skepp som exporteras till världens alla hörn.

Seychellerna får sitt färskvatten via regnfall men det regnar inte så ofta och kraftigt som man skulle behöva för att täcka hela behovet av sötvatten. Det här betyder att färskvatten är ett problem som man måste lösa för att på sikt kunna erbjuda en dräglig livsmiljö för landets alla invånare. Elektriciteten får man via fossila bränslen vilket inte heller är hållbart i längden. Precis som på andra håll i Indiska oceanen så påverkar den mänskliga närvaron naturen på ett sätt som inte alltid är så positivt och detta försöker man motverka genom att skapa reservat och genom att göra folk uppmärksamma om hur viktigt naturarvet är.